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La Verdad sobre Halloween

octubre 31, 2010

Hace poco un familiar me envió por correo electrónico un “e-mail cadena” que incluía una presentación en Powerpoint (ya en serio, ¿por qué tantas cadenas con presentaciones y videos adjuntos? ¿no es más fácil un link a una web o a Youtube?) acerca de la supuesta verdad sobre la fiesta de Halloween. Este post es simplemente una reproducción de la respuesta que le envié.

La presentación me llamó la atención no sólo por el exagerado corte “satánico” que se le atribuía a la celebración, incluidos disfraces diabólicos y sacrificios humanos y animales de los antiguos celtas a su supuesto “Dios de la muerte”, Samhain, sino también por el hecho de que cada página tenía un logo, que al final resultó ser propaganda de un par de webs religiosas, con sus links respectivos en la última página (los cuales por cierto no pienso reproducir aquí). Ya que no tenía mucho tiempo para contestar, ni me interesaba ahondar mucho en el tema, mi reacción fue recurrir rápidamente a Wikipedia para hacerme una idea de la realidad de las cosas. Algunos por ahí dirán que Wikipedia no es la mejor fuente posible, y no les quitaría razón, pero no pueden negar que al menos será más imparcial que una web religiosa hablando de una festividad pagana y buscando hacerse propaganda.

Quien no quiera perder más tiempo leyendo esto, el resumen es: La palabra Halloween viene del inglés All Hallows Eve (Vigilia de Todos los Santos), y la fiesta no es otra cosa que una comercialización de la celebración del Día de todos los Santos, el 1 de noviembre, y/o la del Día de todos los Muertos como le llaman al día siguiente, ambas fiestas cristianas, establecidas hace siglos como para darle un fin religioso a la celebraciones no cristianas (o “paganas”) de este tipo en la antigüedad, entre ellas la del Samhain celta. Osea que Samhain no es un “demonio” ni “Dios de la muerte”, y eso se demuestra porque su etimología es gaélica y significa fin del verano (e incluso es el nombre del mes de Noviembre en los idiomas gaélicos), que era el día del año nuevo celta, en que honraban a sus muertos (honraban, no adoraban, gran diferencia).

A continuación citaré algunos extractos relevantes de la entrada sobre el Samhain en Wikipedia:

Esta fiesta de los espíritus era una de sus fiestas principales pues celebraban lo que para los cristianos sería el “cielo y la tierra” (conceptos que llegaron solo con el cristianismo). Para ellos el lugar de los espíritus era un lugar de felicidad perfecta en la que no había hambre ni dolor.

(…) La festividad céltica del Samhain se describe como una comunión con los espíritus de los difuntos que, en esta fecha, tenían autorización para caminar entre los vivos, dándosele a la gente la oportunidad de reunirse con sus antepasados muertos. Para mantener a los espíritus contentos y alejar a los malos de sus hogares, dejaban comida fuera, una tradición que evolucionó convirtiéndose en lo que hoy hacen los niños yendo de casa en casa pidiendo dulces.

(…) Más tarde, los cristianos calificaron las celebraciones celtas como una práctica herética, destruyendo bajo este pretexto gran cantidad de la cultura, monumentos, y tradiciones celtas, para afianzar su dominio político y social del viejo continente. Fue la época de sometimiento de los pueblos libres paganos, que eran convertidos al cristianismo demonizando sus creencias, adoptando sus festivales, y convirtiéndolos al cristianismo. Así, el de Samhain se convirtió en el día de Todos los Santos, de donde deriva el nombre inglés de Halloween.

Después de leer este último párrafo, uno empieza a preguntarse quién es el malo en realidad en esta historia, pero eso se los dejo a ustedes. El hecho es que si leen la entrada completa, no encontrarán nada sobre sacrificios humanos, aunque según dice sí se hacían ofrendas para los espíritus, incluidos sacrificios animales, pero como sabemos esos han sido comunes hasta en la Biblia. La entrada de Halloween en Wikipedia incluye más comentarios sobre el Samhain:

Los ancestros familiares eran invitados y homenajeados mientras que los espíritus dañinos eran alejados. Se cree que el uso de trajes y máscaras se debe a la necesidad de ahuyentar a los espíritus malignos. Su propósito era adoptar la apariencia de un espíritu maligno para evitar ser dañado. (…) El Samhain también era un momento para hacer balance de los suministros de alimentos y el ganado para prepararse para el invierno.

Y sobre la costumbre del trick or treat (truco o trato):

Originalmente era una leyenda popular de origen céltico según la cual no solo los espíritus de los difuntos eran libres de vagar por la Tierra la noche de Halloween, sino toda clase de entes procedentes de todos los reinos espirituales. Entre estos espíritus había uno terriblemente malévolo que deambulaba por pueblos y aldeas, yendo de casa en casa pidiendo precisamente “truco o trato”. (…) De no pactar con este espíritu (que recibiría el nombre de Jack O’Lantern, con el que se conocen a las tradicionales calabazas de Halloween) él usaría sus poderes para hacer “truco”, que consistiría en maldecir la casa y a sus habitantes. (…) Como protección surgió la idea de crear en las calabazas formas horrendas, para así evitar encontrarse con dicho espectro (y con el tiempo, debido a la asociación mental entre el espíritu y las calabazas, el nombre de este sería dado a ellas, que es como son conocidas hoy día cuando llega esta fiesta).

En conclusión, los celtas celebraban su año nuevo haciendo ofrendas a los espíritus, honrando a los buenos, espíritus de sus ancestros, y protegiéndose de los malos, tratando de asustarlos con imágenes que los imitaran. Lo del “satanismo” es una invención moderna, que aprovecha los elementos y la temática de la celebración para tergiversarla y asustar sobre todo a los cristianos, quienes pisan el palito y ponen el grito en el cielo.

Seamos entonces racionales, actualmente a nadie se le ocurriría enmarcar Halloween en un contexto religioso o pagano, es simplemente un día para disfrazarse, regalar caramelos, asustarse un poco y divertirse en el proceso. Y de paso para los peruanos, es el Día de la Canción Criolla.

Dino-Halloween
Sí, son calabazas de Halloween talladas en forma de dinosaurio. Lo siento, es el geólogo en mí.

Rock

octubre 17, 2010

No sé si es porque soy geólogo, pero este video realmente me ha llamado la atención.

¿Ahora entienden el título del post?

Salvapantallas…

febrero 10, 2010
by

Yo no trabajo en soporte técnico…

Pero esta tira del Conejo Frustrado es de mis favoritas, y como hace tiempo no tuiteo, ni nada por el estilo, me parecio genial esta vía para compartirlo con Uds.

Con tildes y reglas gramaticales… bueno solo algunas…

Lukysh

¿Cuándo termina la década? El poder de la costumbre contra el rigor matemático

diciembre 28, 2009

El deber llama

Hace días vengo siguiendo con mucha curiosidad esta discusión. Numerosos tuiteros y bloggers se rasgan las vestiduras discutiendo sobre si este jueves termina o no una década, especialmente porque muchos medios han empezado a mostrar sus recuentos de todo tipo “de la década“. Pues bien, este es uno de esos casos en que ambos lados tienen razón, desde su punto de vista específico. Pero antes de pasar a la explicación, recordemos que “década” no es más que un periodo continuo de 10 años, y que estos 10 años pueden agruparse como a uno mejor le convenga.

Ahora sí, les presento los 2 puntos de vista:

1er punto: “El fin de la primera década del nuevo (tercer) milenio termina el 31 de diciembre del año 2010, NO 2009“. Esto es correcto, y se demuestra matemáticamente. Nuestro calendario se inició en el año 1 d.C., y el anterior a éste fue el 1 a.C. No existe el año 0, por tanto la primera década del primer milenio comprende los años 1 al 10 completos, la segunda los años 11 al 20, y así sucesivamente. Avancemos unos 2000 años en el tiempo, y tenemos que la última década del segundo milenio empezó el 1 de enero de 1991 y terminó el 31 de diciembre de 2000, y por consiguiente, la primera década del tercer milenio se inició el 1 de enero de 2001 y terminará el 31 de diciembre de 2010. Lo cual quiere decir que si celebraste el fin de milenio el 31 de diciembre de 1999 te equivocaste, y me incluyo (pero vaya que fue más divertido que esperar al año siguiente).

2do punto: El fin de la década de los 2000 (los ’00s) termina el 31 de diciembre del año 2009, NO 2010“. Esto es correcto, ya que es una conveción establecida que nada tiene que ver con la matemática. Durante el siglo pasado se hizo costumbre, por comodidad, agrupar las décadas de forma que tuvieran como común denominador la cifra de las decenas. Se explica mejor con un ejemplo: Al referirnos a la “década de los 1930 (’30s)” estamos hablando del periodo continuo de 10 años que empieza a inicios de 1930 y termina a fines de 1939 (del 30 al 39, de tal modo que todos comparten el 3 en las decenas). Comparado con el 1er punto, la “década de los ’90s” empezó el 1 de enero de 1990 y terminó el 31 de diciembre de 1999, y por consiguiente, la “década de los ’00s” se inició el 1 de enero de 2000 y terminará el 31 de diciembre de 2009, este jueves.

Hasta ahí les recomiendo que hagan una pausa y se aseguren que estos 2 puntos han quedado claros (y que en realidad les interesa seguir leyendo sobre esta “pintoresca” discusión), porque aquí vienen los problemas. Hay quienes no ven (o no quieren ver) la diferencia entre ambos y tratan de forzar las definiciones para favorecer un punto de vista u otro, y (supongo) así poder defender lo que ellos quieren celebrar, o peor aún, decirle a la gente qué es lo que se debe celebrar. De locos, ¿cierto? Estas son las definiciones forzadas:

1ra confusión: “La década de los 2000 (los ’00s) comprende desde el inicio del año 2001 al final del año 2010“. Esto no es correcto según la convención que venimos usando desde siempre (leer 2do punto), y es una definición que busca forzar la agrupación matemática de las décadas. Un ejemplo se puede observar en el artículo Años 2000 de Wikipedia en español (actualización 29/12/10: el artículo ya fue corregido, aparentemente en parte gracias a este post, pero mantengo el texto a continuación como referencia de la confusión), donde verán que a lo largo de todo su texto se afirma que la década comprende los años 2001 al 2010, oponiéndose a las versiones de Wikipedia de muchos otros idiomas, en las que se sigue apropiadamente la convención que la “década de los ’00s” comprende los años 2000 al 2009. Incluso el mismo artículo de la Wikipedia en español se contradice a sí mismo, ya que en su menú de la derecha hay una serie de enlaces a cada año de la década, y en éste se observan los años 2000 al 2009, ¿en qué quedamos amigos wikipedistas?. Finalmente, esta proposición no sería apropiada ya que a nadie se le ocurriría, por ejemplo, incluir al año 2000 en la “década de los ’90s”, o al año 1980 en la “década de los ’70s”, etc.

2da confusión: “La primera década del primer milenio sólo tuvo 9 años, es decir, comprende los años 1 al 9“. Esto obviamente no es correcto matemáticamente (leer 1er punto), y es una definición que busca forzar la agrupación convencional de las décadas. La idea es que, si establecemos que la primera década duró sólo 9 años (del 1 al 9), la segunda (esta vez sí con 10 años) sería del 10 al 19, del 20 al 29, y así sucesivamente, de tal manera que coincida con la convención del 2do punto. Un ejemplo de este caso lo vi en un comentario que Phil Plait (conocido astrónomo y blogger estadounidense) hizo en Twitter, luego de aparentemente recibir algunas críticas por mencionar que el 2009 era el final de la década.

¿Continúan leyendo? Bien, no se preocupen que ya termino. La pregunta que faltaría hacer es: ¿Cuál de los 2 finales de década celebramos? La respuesta más sencilla sería: El que más les guste. Pero ya que somos dados a las convenciones (con todo eso de que somos “animales de costumbres”), lo más probable es que a la gente le interese más el fin de década convencional que el matemático, como ocurrió con el milenio. Así que vayan preparándose (nuevamente, me incluyo) para celebrar este jueves el final de la década. Sólo tienen que recordar, para evitar confusiones, que es el final de la “década de los ’00s” (¿hay un nombre para eso?), mas no el final de la primera década del nuevo milenio. Y todos contentos.

¡Feliz año!

Esta entrada ha sido publicada paralelamente en el portal e-ciencia.com

Creatividad

diciembre 21, 2009

Creatividad, dícese acerca de la capacidad de creación, ejercer tu imaginación para salvar “algunas circunstancias especiales”, es decir en buen peruano ser mosca y arreglar los inconvenientes lo más rápido posible o antes de que el Jefe se de cuenta… en el mejor de los casos.

Y ¿a que viene todo esto? Pues bien iba pasando cerca a Puno a más de 4000 msnm y pude ver una pequeña muestra de algo que todos los peruanos pregonamos “nuestra creatividad”…

Noviembre 269

Y que de creativo tiene esta foto? pues si son observadores miren el bonito tanque de combustible marca “Kola Real” que improvisaron estos dos risueños señores; es tan práctico que si necesitas bombearlo solo hay que comprimirlo un poco… Aun están pensando como inscribir la patente😉 pero los salvo del apuro y pudieron llegar al próximo pueblo.

Y Uds. que habrían hecho en caso de encontrarse a más de 4000 msnm con la bomba de la gasolina sin funcionar, sin mecánico, pasando toda una noche bajo cero y con una hambre terrible…

Y ahora sí, con tildes y demás cosas ortográficas…

Lo que fue la Tuitertón

diciembre 7, 2009
La gente toneando

La gente toneando

Bueno, de los 3 autores de este blog, sólo yo asistí a la segunda Tuitertón. Y a la primera también… A ver si para la próxima podemos estar todos presentes, miren que a lo mejor se ganan uno de los regalos hot de @esthervargasc. Jeje.

La ganadora del Kamasutra Peruano

La ganadora del Kamasutra Peruano

Mi impresión del evento fue que esta vez acertaron con el local, la gente necesitaba más mesas para sentarse y una pista para bailar. Me pareció bien que guarden los regalos sorteados a los que no pudieron quedarse hasta el final, aunque no me gané nada esta vez.😦 Lo único que les criticaría es que cortaron muy temprano la señal de wi-fi, pero al final de cuentas ya todo el mundo estaba en la pista bailando. Felicitaciones a los organizadores, y ahora viene lo más importante que es cumplir con la Comunidad Manrique.

E.G.O. en concierto

E.G.O. en concierto

Si quieren ver el resto de fotos, las he subido a mi cuenta de Picasa. Los dejo con un par de videos del concierto de E.G.O. que subí a YouTube.

Hola mundo!!!!

diciembre 3, 2009

Y no, no es el post por defecto que siempre aparece en un blog nuevo, porque esto, será de todo menos un blog nuevo. Sin más ni más, para su consideración… la iniciativa Geogeeks!!!. (desde el retorcido punto de vista de IceDuck)

Sé que tienes miedo, sé que te sorprendes, pero bueno, esto es el resultado de largas Waveadas y conversaciones entre tres geeks completamente diferentes pero terriblemente iguales. Si habrás notado está el prefijo Geo antes de la característica general y es justamente eso lo que nos hace igual, somos geólogos, agárrate!

Todos tenemos nuestros blogs “geo-científicos”, así es que, si buscas aprender algo de geología, geodinámica, yacimientos o GIS sal de aquí inmediatamente, aquí encontraras buen chongo, diversión geológicamente pura y muchos diferentes puntos de vista de un solo tema.

Si quieres conocernos pues entra a INFORMACION, ahí encontraras lo suficiente.

Un Geo-abrazo!

Aquí en la web me dicen Lukysh y bien hace un buen tiempo atras conocí a IceDuck y hace poco tiempo atrás conocí a Miguel; aunque la verdad cuando entré a este mundo tan 2.0 fue él que me dio la bienvenida… en esas épocas mi nick era otro… Y bueno supongo que hacer esto entre tres personas diferentes pero con algo en común va a ser una experiencia totalmente divertida, es decir ya comenzó desde aquel primer wavezaso que mando IceDuck y esto comenzó a germinar… Como dice IceDuck esto recién empieza aún no sabemos para dónde ni cómo va, así que veremos… juntos pero no revueltos!!!

Como podrán darse cuenta las 5 personas que leían este blog (incluidos los 3 autores que escriben), geogeek sufrió algunas alteraciones debido a la invasión de un flujo de detritos seguido de un fluido mineralizante (no se preocupen que esta será la única vez que mencionaremos esos términos aquí).

Se supone que me toca a mí hacer una presentación, pero como ya la hice en el primer post, sólo aprovecho estas líneas para darles la bienvenida a mis dos colegas y amigos Lukysh y IceDuck (o vamos, Lucho y Patricio). La idea sigue siendo la misma, aquí se escribe de lo que pensamos, lo que vivimos, lo que nos gusta y lo que nos disgusta, sin floro geológico, cuando nos provoque.

Listo, con eso acaba este (nuevo) primer post ¿Quedó clara la idea? ¿No? Esa es la idea.

Nos vemos pronto.